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Trends in subspecialty training by Canadian ophthalmology graduates

      Abstract

      Objective

      To evaluate the trends in subspecialty fellowship training by Canadian ophthalmology graduates over the last 25 years.

      Design

      Cross-sectional study.

      Participants

      Canadian-funded, Royal College–certified graduates from 1990 to 2014 who completed a full residency in an English-language Canadian ophthalmology postgraduate training program.

      Methods

      Data were obtained by contacting all 11 English-language ophthalmology residency programs across Canada for demographic and fellowship information regarding their graduates. Society web sites were then used to corroborate and complement the data set, including those of the Canadian Ophthalmology Society, American Academy of Ophthalmology, and Provincial Colleges of Physicians and Surgeons. Data were organized by demographic variables, and analysis was performed using SPSS v22.0.

      Results

      Of the 528 graduates from 1990 to 2014, 63.5% pursued fellowship training. Males and females were equally likely to undertake fellowship training. The proportion of graduates obtaining fellowship training did not change significantly during this 25-year period. The most popular subspecialty choices were vitreoretinal surgery (24.5%), glaucoma (16.7%), and anterior segment (16.7%). Significantly more males than females pursued vitreoretinal surgery and oculoplastics fellowships (p = 0.001, χ2 test), whereas females were more likely to train in a paediatric ophthalmology and strabismus fellowship (p = 0.001, χ2 test).

      Conclusions

      The majority of ophthalmology graduates from English-language residency programs pursue subspecialty fellowship training. An understanding of trends in fellowship training may be helpful for both workforce planning and career decision making.

      RÉSUMÉ

      Objet

      Évaluer la tendance des diplômés canadiens en ophtalmologie à se surspécialiser au cours des 25 dernières années.

      Nature

      Étude transversale.

      Participants

      Diplômés financés au Canada et certifiés par le Collège Royal entre 1990 et 2014 qui ont effectué une résidence complète dans le cadre d’un programme d’ophtalmologie canadien de langue anglaise.

      Méthodes

      On a communiqué avec les 11 programmes de résidence en ophtalmologie de langue anglaise au Canada pour obtenir des données sur le profil démographique et les bourses de recherche (fellowship) de leurs diplômés. Pour corroborer et compléter l’ensemble de données, on a ensuite consulté les sites internet de diverses organisations, soit ceux de la Société canadienne d’ophtalmologie, de l’American Academy of Ophthalmology et des collèges des médecins et chirurgiens des provinces. Les données ont été organisées par variables démographiques et analysées au moyen du logiciel SPSS v22.0.

      Résultats

      Des 528 diplômés de la période 1990-2014, 63,5 % ont suivi une formation complémentaire (appelée « surspécialisation » ou « fellowship »). Les hommes et les femmes étaient également susceptibles de se surspécialiser. La proportion de diplômés effectuant une surspécialisation n’a pas varié significativement durant cette période de 25 ans. Les surspécialités prédominantes étaient la chirurgie vitréorétinienne (24,5 %), le glaucome (16,7 %) et le segment antérieur de l’œil (16,7 %). Une proportion significativement plus grande d’hommes que de femmes se sont surspécialisés en chirurgie vitréorétinienne et en oculoplastie (p = 0,001, χ2), tandis que les femmes étaient plus susceptibles de choisir comme surspécialisation l’ophtalmologie pédiatrique et le strabisme (p=0,001, χ2).

      Conclusion

      La majorité des diplômés en ophtalmologie des programmes de résidence de langue anglaise se surspécialisent. Comprendre les tendances liées à la surspécialisation peut être utile tant pour la planification des effectifs que pour la prise de décisions liées à la carrière.
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