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Drug-prescribing patterns among optometrists and nonophthalmologist physicians at a tertiary care centre in Kingston, Ontario

      Abstract

      Objective

      To report on patterns of optometry prescribing and adherence to prescribing regulations at a tertiary care ophthalmology centre.

      Design

      Prospective cohort study.

      Participants

      All new referrals from optometrists and other health care professionals to the emergency eye care service (n = 1965) between July 2011 and June 2012, as well as optometry referrals to 2 subspecialty services (glaucoma [n = 71] and cornea [n = 212]).

      Methods

      In our primary analysis, the frequency of prescribing and classes of medications prescribed were reported and compared amongst various referral sources to the emergency eye care service. As a secondary analysis, we reported frequency of prescribing in optometry referrals to 2 subspecialty clinics. Adherence to prescribing guidelines was reported for all optometry referrals.

      Results

      Of 296 referrals from optometrists to the emergency eye care service, 20 (6.8%) had received a prescription medication; this was significantly less compared to emergency and family physicians (p < 0.001). Topical antibiotics were the most frequently prescribed medication class. The frequency of prescribing by optometrists was 5.2% (11/212) and 4.2% (3/71) for patients referred to the cornea and glaucoma services, respectively. Among those patients referred after being given a prescription for a glaucoma medication by an optometrist, 89% cases (8/9) did not adhere to prescribing regulations.

      Conclusions

      After the introduction of prescribing privileges, optometrists prescribe a variety of medications in their practices. Current prescribing guidelines are not always followed in practice, suggesting that continued study and collaboration is necessary to create an optimal model of interdisciplinary care that provides access to the highest quality of care.

      Résumé

      Objet

      Faire rapport sur les habitudes de prescription des optométristes et le respect de la réglementation relative à la prescription constatés dans un centre de soins tertiaires en ophtalmologie.

      Nature

      Étude prospective d'une cohorte.

      Participants

      Tous les patients nouvellement orientés par un optométriste ou un autre professionnel de la santé vers le centre de soins oculaires d'urgence (n = 1965) entre juillet 2011 et juin 2012, de même que les patients orientés par un optométriste vers deux services spécialisés (glaucome [n = 71] et cornée [n = 212]).

      Méthodes

      Dans le cadre de notre analyse principale, nous avons consigné la fréquence de prescription et les catégories de médicaments prescrits et les avons comparées en fonction des différentes sources orientant des patients vers le centre de soins oculaires d'urgence. Dans une analyse secondaire, nous avons relevé la fréquence de prescription chez les optométristes orientant des patients vers deux cliniques spécialisées. Nous avons rendu compte du respect des règles relatives à la prescription pour toutes les recommandations d'optométriste.

      Résultats

      Sur les 296 patients orientés par un optométriste vers le centre de soins oculaires d'urgence, 20 (6,8 %) s'étaient fait prescrire un médicament; c'était significativement moins que pour les patients recommandés par un médecin aux urgences ou un médecin de famille (p<0,001). Les médicaments d'ordonnance le plus souvent prescrits étaient ceux de la catégorie des antibiotiques topiques. Pour les patients orientés vers des services spécialisés, la fréquence de prescription par les optométristes était de 5,2 % (11/212) pour le groupe de la cornée et de 4,2 % (3/71) pour le groupe du glaucome. Parmi les cas de patients recommandés après s'être fait prescrire un médicament pour le glaucome par un optométriste, 89 % cas (8/9) ne respectaient pas les règles relatives à la prescription.

      Conclusions

      Depuis qu'ils ont l'autorisation de prescrire, les optométristes prescrivent divers médicaments dans le cadre de leur pratique. Les lignes directrices en place concernant la prescription ne sont pas toujours suivies dans la pratique, ce qui donne à penser que les études et la collaboration doivent se poursuivre pour qu'on en arrive à un modèle optimal de soins interdisciplinaires donnant accès aux soins de la plus grande qualité.
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