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The underemployed ophthalmologist—results of a survey of recent ophthalmology graduates

      Abstract

      Objective

      To survey recent graduates of Canadian ophthalmology residency programs with regard to current employment, fellowship, job finding strategies, operating room time and resources, scope of practice, and reasons for difficulty in finding a job.

      Design

      Cross-sectional survey.

      Participants

      Graduates of Canadian ophthalmology residency programs between 2009 and 2013 inclusive.

      Methods

      An electronic survey in English and French distributed via Surveymonkey to Canadian ophthalmology graduates from 2009 to 2013.

      Results

      Of the eligible ophthalmologists, 72% responded, and 81% of respondents had what they considered a job placement. The class of 2009 had the highest (100%) and the class of 2012 had the lowest (55%) employment rate. Of the respondents, 68% completed or were completing a fellowship, with retina being the most popular. Eighty percent of those with a job had operating room time with a median of 4 days per month, and 61% stated that their practice was open to all consultations, with cataract being the most common. Respondents felt adequately trained within the CanMEDS roles with the exception of manager. Only 11% felt they were adequately trained to run a business.

      Conclusions

      It is important that an ophthalmology health human resources strategy is developed to ensure that newly trained ophthalmologists can practice their skills to serve health-care needs now and in the future.

      Résumé

      Objet

      Réaliser un sondage auprès de diplômés récents de programmes canadiens de résidence en ophtalmologie sur divers sujets: statut professionnel actuel, surspécialisation, stratégies de recherche d’emploi, temps et ressources en salle d’opération, portée de la pratique, raisons pour lesquelles ils ont de la difficulté à trouver un emploi.

      Nature

      Étude transversale.

      Participants

      Diplômés des programmes canadiens de résidence en ophtalmologie de la période allant de 2009 à 2013 inclusivement.

      Méthodes

      Un sondage électronique Survey Monkey en anglais et en français a été envoyé aux ophtalmologistes canadiens ayant obtenu leur diplôme dans l’intervalle 2009-2013.

      Résultats

      72 % des ophtalmologistes admissibles ont répondu au sondage. 81 % des répondants avaient ce qu’ils considéraient comme un emploi. La cohorte de 2009 avait le taux d’emploi le plus élevé (100 %) et celle de 2012, le plus faible (55 %). 68 % des répondants avaient suivi une formation complémentaire (surspécialisation) ou achevaient celle-ci; la rétine constituait le domaine de surspécialisation le plus courant. 80 % de ceux qui avaient un emploi avaient du temps en salle d’opération; la médiane était de 4 jours par mois. 61 % des répondants déclaraient que leur pratique était ouverte à toutes les consultations. Les consultations pour des cataractes étaient les plus courantes. Les répondants se sentaient adéquatement formés relativement aux rôles CANMEDS, sauf pour celui de gestionnaire. Seuls 11 % se sentaient adéquatement formés pour gérer une entreprise.

      Conclusions

      Il est important qu’une stratégie de ressources humaines en santé propre au domaine de l’ophtalmologie soit élaborée pour que les ophtalmologistes nouvellement diplômés puissent exercer leurs compétences afin de répondre aux besoins actuels et futurs en matière de soins de santé.
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