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Cataract surgery education in member countries of the European Board of Ophthalmology

      Abstract

      Purpose

      To address the use of and knowledge about skills assessment and competency-based training in cataract surgery in European Board of Ophthalmology (EBO) member countries.

      Methods

      A survey was emailed directly to all directors of the European societies in ophthalmology. The survey included queries about criteria to undergo training in cataract surgery, regulation of education in cataract surgery, and skills assessment and training methods. In addition, all Danish Eye Departments were further asked to what extent they find assessment tools useful, if competency-based training in cataract surgery would be an improvement, and if an assessment tool would be considered for use in future training of cataract surgeons.

      Results

      Training in cataract surgery in EBO countries is very diverse; although some EBO countries consider it mandatory in residency, most do not. In EBO countries where training is mandatory and regulated by the local health authority, the use of skills assessment tools and competency-based education are more prevalent (e.g., U.K., Ireland, Switzerland, and the Netherlands). In Denmark, training in cataract surgery is not mandatory, and none of the eye departments used assessment scores to evaluate their trainees; 63% did not believe that using assessment tools would improve the outcome of surgical training, and less than one-third would consider frequent use of assessment tools in the future.

      Conclusion

      General unawareness and scepticism toward objective structured assessment of technical skills and a considerable heterogeneity in concept and organization of training in cataract surgery across EBO countries is an issue to address.

      Résumé

      Objet

      Examiner la connaissance et l’utilisation de l’évaluation des compétences et de la formation fondée sur les compétences dans le domaine de la chirurgie de la cataracte dans les pays membres de l’European Board of Ophthalmology (EBO).

      Méthodes

      Un sondage a été envoyé directement par courriel à tous les directeurs des sociétés européennes d’ophtalmologie. Le sondage contenait des questions sur les critères d’admissibilité à une formation en chirurgie de la cataracte, la réglementation de l’enseignement dans ce domaine de même que les méthodes d’évaluation des compétences et de formation. On a en outre demandé à tous les départements d’ophtalmologie du Danemark dans quelle mesure ils trouvaient utile de disposer d’outils d’évaluation, si une formation fondée sur les compétences dans le domaine de la chirurgie de la cataracte constituerait selon eux une amélioration et s’ils envisageraient d’utiliser un outil d’évaluation dans le cadre de la formation de chirurgiens de la cataracte.

      Résultats

      La formation en chirurgie de la cataracte dans les pays membres de l’EBO est très hétérogène; cette formation est obligatoire dans le cadre de la résidence dans certains pays, mais elle ne l’est pas dans la plupart. Dans les pays membres de l’EBO où la formation est obligatoire et réglementée par l’autorité de santé locale, l’utilisation d’outils d’évaluation des compétences et le recours à la formation fondée sur les compétences sont plus prévalents (par exemple, au Royaume-Uni, en Irlande, en Suisse et aux Pays-Bas). Au Danemark, la formation en chirurgie de la cataracte n’est pas obligatoire et aucun des départements d’ophtalmologie n’utilise de système de notation pour évaluer les médecins en formation; 63 % ne pensaient pas que des outils d’évaluation amélioreraient l’issue de la formation en chirurgie, et moins d’un département sur trois envisagerait l’utilisation fréquente d’outils d’évaluation dans l’avenir.

      Conclusions

      La méconnaissance générale de l’évaluation structurée et objective des compétences techniques, le scepticisme qu’elle suscite et l’hétérogénéité considérable constatée dans la conception et l’organisation de la formation en chirurgie de la cataracte dans les pays membres de l’EBO sont des sujets sur lesquels il faudrait se pencher.
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