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Survey of occupational musculoskeletal pain and injury in Canadian ophthalmology

Published:September 07, 2018DOI:https://doi.org/10.1016/j.jcjo.2018.06.021

      Abstract

      Objective

      Surgeons and other physicians have reported occupational musculoskeletal (MSK) pain, and it has been recently raised as a growing issue by ophthalmologists and optometrists. What is most concerning is that it could be a serious threat to career longevity and performance. MSK pain and injury in Canadian ophthalmologists has not been quantified. Our goal was to estimate the prevalence of MSK issues, to determine the impact of MSK injuries to working hours and health, and to ascertain physician characteristics and practice patterns associated with MSK problems.

      Design

      Survey.

      Participants

      One hundred sixty-nine ophthalmologists and 121 optometrists.

      Methods

      A voluntary internet-based (Survey Monkey) survey was conducted. All Canadian ophthalmologists and ophthalmology residents were contacted via the Canadian Ophthalmological Society, and all optometrists registered through the Canadian Association of Optometrists were contacted through their respective listserve email.

      Results

      One hundred sixty-nine ophthalmologists (response rate 17%) and 121 optometrists (2.4%) responded to a voluntary internet-based survey. Fifty percent of the ophthalmology respondents reported clinic-associated MSK pain in the preceding 12 months, compared to 61% of optometry respondents (p = 0.06). Of the ophthalmologists, 48.3% said they had experienced occupational MSK pain in the preceding 12 months, which they directly attributed to their operating room activities. Neck pain was reported in 46%, lower back in 36% and shoulder pain in 28% of ophthalmology respondents. This was compared to 34% (p = 0.04), 37% (p = 0.90) and 41% of optometrists (p= 0.02). Respondents in our survey listed “performing the same task over and over”, “working in cramped or awkward positions” and “bending or twisting your neck” as the most common causes of MSK pain.

      Conclusion

      Our survey identified that a large proportion of respondents reported MSK pain associated with clinical and surgical duties. Physician-led research is needed before industry and administrative partners can develop equipment and work-spaces that are better suited to the needs of physicians.

      Résumé

      Objectif

      Les chirurgiens et autres médecins signalent des douleurs musculosquelettiques (MS) liées à leur travail qui semblent constituer un enjeu de plus en plus important pour les ophtalmologistes et les optométristes. Comme elles représentent une menace non négligeable pour la durée d'une carrière et la qualité du travail, elles sont d'autant plus inquiétantes. On n'a jamais quantifié les douleurs et les blessures MS chez les ophtalmologistes au Canada. Nous avions pour objectif d'estimer la prévalence des troubles MS, de déterminer leurs répercussions sur la santé et le nombre d'heures travaillées et de vérifier les caractéristiques des médecins et les habitudes liées à leur pratique en lien avec les troubles MS.

      Participants

      Cent soixante-neuf ophtalmologistes et 121 optométristes.

      Méthodes

      On a réalisé un sondage sur Internet (Survey Monkey®) dans le cadre d'une participation volontaire. On a contacté tous les ophtalmologistes et les résidents en ophtalmologie du Canada inscrits à la Société canadienne d'ophtalmologie, de même que tous les optométristes inscrits à l'Association canadienne des optométristes à l'adresse courriel figurant sur le serveur respectif des listes LISTSERV®.

      Résultats

      Cent soixante-neuf ophtalmologistes (taux de réponse de 17 %) et 121 optométristes (2,4 %) ont répondu volontairement au sondage sur Internet. Cinquante pour cent des répondants en ophtalmologie ont signalé avoir ressenti des douleurs MS liées à leur pratique clinique au cours des 12 mois précédents, comparativement à 61 % des répondants en optométrie (p = 0,06). Chez les ophtalmologistes, 48,3 % affirment avoir ressenti des douleurs MS liées à leur travail au cours des 12 mois précédents, qu'ils ont attribuées directement à leurs activités au bloc opératoire. La douleur au cou a été signalée par 46 % des répondants en ophtalmologie, la douleur lombaire, par 36 % des sujets et la douleur à l’épaule, par 28 %. Chez les optométristes, les pourcentages s’élevaient à 34 % (p = 0,04), à 37 % (p = 0,90) et à 41 % (p = 0,02). Selon les répondants à notre sondage, les causes principales de douleurs MS étaient attribuables « à la réalisation de tâches répétitives », « au fait de travailler dans des positions ankylosantes ou inconfortables » et « au fait de devoir pencher ou tourner la tête ».

      Conclusion

      Notre sondage a révélé qu'une proportion importante des répondants signalent des douleurs MS associées à leur pratique clinique et chirurgicale. Il convient donc de mener des recherches dirigées par des médecins de sorte que les intervenants de l'industrie et leurs partenaires administratifs puissent mettre au point des équipements et des espaces de travail qui répondent mieux aux besoins des médecins.
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