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Incidence and outcomes of retrobulbar hematoma diagnosed by computed tomography in cases of orbital fracture

Published:April 02, 2019DOI:https://doi.org/10.1016/j.jcjo.2019.01.006

      Abstract

      Objective

      Retrobulbar hemorrhage (RBH) is a potentially sight-threatening complication of orbital fractures causing an orbital compartment syndrome (OCS). RBH causing OCS is regarded as a clinical diagnosis when evidence of optic nerve compression is found. Nonetheless, many patients with facial trauma will have received imaging by computed tomography (CT) on which there is documented RBH, with or without signs of OCS. The aim of this study was to identify the incidence and describe the outcomes of these CT-diagnosed RBH.

      Methods

      This is a retrospective chart review of patients with orbital fractures for which ophthalmology was consulted. Confirmation of orbital fracture and presence of an RBH on facial-bones CT was recorded. Patient demographics, proptosis, visual acuity, intraocular pressure and interventions received at initial visit and follow-up were recorded.

      Results

      292 orbits with wall fractures were identified. 94 (32.2%) were documented by CT to have RBH. Of these orbits, only one (1.1%) was diagnosed with OCS receiving canthotomy and cantholysis. 53 orbits with initial CT-diagnosed retrobulbar hematoma were seen in follow-up a week or more later, none of which had developed signs of OCS or needed medical or surgical intervention for OCS.

      Conclusions

      RBH is a frequently reported finding on CT in cases of orbital fractures. In this study, almost all of these CT-diagnosed RBH did not develop OCS initially or by the time of follow-up. CT presence of RBH is not an accurate predictor for OCS, and the diagnosis and treatment of OCS should be directed clinically.

      Résumé

      Objectif

      L'hémorragie rétrobulbaire (HRB) est une complication menaçant la vision qui survient à la suite d'une fracture de l'orbite responsable d'un syndrome des loges orbitaires (SLO). L'HRB responsable d'un SLO est diagnostiquée en présence de signes de compression du nerf optique. Cela dit, bon nombre de patients qui ont subi un traumatisme facial auront fait l'objet d'une tomographie par ordinateur qui objective une HRB, avec ou sans signes de SLO. La présente étude avait pour objectif de mesurer l'incidence et les conséquences de ces HRB observées à la tomographie.

      Méthodes

      Il s'agit d'un examen rétrospectif des dossiers médicaux de patients qui présentaient des fractures orbitaires pour lesquelles ils ont a consulté un ophtalmologiste. On a noté la confirmation de la fracture orbitaire et la présence d'une HRB à la tomographie de l'ossature faciale. Ont également été enregistrées les données démographiques des patients, l'exophtalmie, l'acuité visuelle, la pression intraoculaire et les interventions reçues lors des visites (initiale et de suivi).

      Résultats

      Ainsi, 292 orbites présentant une fracture de la paroi ont été identifiées. De ce nombre, 94 (32,2 %) des cas s'accompagnaient d'une HRB diagnostiquée à la tomographie. Or, une seule de ces orbites (1,1 %) a reçu un diagnostic de SLO et a dû faire l'objet d'une canthotomie et d'une cantholyse. Par ailleurs, aucune des 53 orbites chez lesquelles la tomographie initiale avait mis au jour un hématome rétrobulbaire ne présentait – lors du suivi réalisé au moins une semaine plus tard – de signe de SLO ni ne nécessitait d'intervention médicale ou chirurgicale en raison d'un SLO.

      Conclusions

      En présence de fractures orbitaires, la tomographie permet souvent de diagnostiquer une HRB. Dans le cadre de notre étude, la presque totalité de ces HRB diagnostiquées à la tomographie n'ont pas donné lieu à un SLO au moment de l'examen ni lors du suivi. La présence d'une HRB à la tomographie ne constitue pas un facteur de prédiction fiable du SLO de sorte que le diagnostic et le traitement de ce syndrome doivent reposer sur l'examen clinique.
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