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Ocular and facial injuries sustained by goaltenders in the National Hockey League: a preventable problem

Published:September 13, 2019DOI:https://doi.org/10.1016/j.jcjo.2019.07.015

      Abstract

      Objective

      Despite mandatory helmets and face masks, professional and amateur goaltenders continue to be at risk for eye and facial injuries. Better understanding of the mechanism of injury would help in optimizing goaltender equipment. The goal of this study was to identify eye and orbital injuries to goaltenders in the National Hockey League (NHL) over the past 5 seasons.

      Design

      Retrospective case series.

      Participants

      All NHL goaltenders from the 2014–2015 to 2018–2019 regular seasons.

      Methods

      Web-based sports injury web sites were searched to identify eye and facial injuries among goaltenders between the 2013–2014 and 2018–2019 NHL seasons.

      Results

      Five in-game eye, orbital, or facial injuries to NHL goaltenders were retrieved, resulting in an incidence of 4.07 per 10 000 athlete exposures. A total of 5 games were missed due to these injuries, resulting in a lost financial value of $335 937. All goaltenders in the NHL during the study period wore noncertified goaltender masks, and the mechanism of injury was the same in all cases, involving the blade of a player's stick accidentally passing through the gaps in the goaltender's facemask. All included players left the game in which they were injured, and the mean number of games missed was 1 (range 0–2).

      Conclusions

      Despite mandatory facial protection, the use of noncertified masks is inadequate to prevent all facial and eye injuries. Serious consideration should be made to adapt new legislation in professional hockey.

      Résumé

      Objectif

      Malgré l'obligation de porter un casque et un masque, les gardiens de but tant professionnels qu'amateurs continuent de s'exposer à des risques de blessures au visage et aux yeux. Une meilleure compréhension du mécanisme à l'origine des blessures permettrait d'améliorer l’équipement du gardien de but. Cette étude avait pour objectif de déterminer les blessures oculaires et orbitaires chez des gardiens de but de la Ligne nationale de hockey (LNH) au cours des 5 dernières saisons.

      Nature

      Étude rétrospective d'une série de cas.

      Participants

      Tous les gardiens de but de la LNH durant les saisons régulières de 2014–2015 à 2018–2019.

      Méthodes

      On a procédé à une recherche sur les sites Web qui dénombrent les accidents du sport pour recenser les blessures oculaires et faciales chez les gardiens pendant les saisons de la LNH de 2014–2015 à 2018–2019.

      Résultats

      On a ainsi repéré 5 blessures oculaires, orbitaires ou faciales survenues pendant une partie chez des gardiens de la LNH, ce qui se traduit par une incidence de 4,07 par 10 000 expositions d'athlètes. Au total, 5 parties ont été manquées en raison de ces blessures, d'où des pertes financières de l'ordre de 335 937 $. Tous les gardiens de la LNH examinés pendant la période à l’étude portaient des masques de gardiens non certifiés, et le mécanisme à l'origine de la blessure était le même dans tous les cas: la palette du bâton d'un joueur s'insère accidentellement dans une brèche du masque du gardien. Tous les joueurs blessés ont quitté la glace au cours de la partie pendant laquelle ils ont été blessés, et le nombre moyen de parties manquées était de 1 (fourchette: 0–2).

      Conclusions

      Malgré l'obligation de porter un masque pour se protéger le visage, le recours à des masques non certifiés ne suffit pas à prévenir l'ensemble des blessures faciales et oculaires. Il serait important d'envisager de modifier la législation dans le hockey professionnel.
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