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Primary care assessment of orbital trauma at a level 1 trauma centre

Published:September 16, 2020DOI:https://doi.org/10.1016/j.jcjo.2020.08.005

      Abstract

      Objective

      With increasing constraints on our publicly funded health care system, appropriate triage of trauma patients is becoming pivotal, making the primary care assessment (PCA) invaluable. Our study aims to compare the initial assessment of patients with orbital fractures with that conducted by the ophthalmology service.

      Design

      Retrospective chart review.

      Participants

      243 patients with 277 fractured orbits presenting to a level 1 trauma centre seen between August 2015 and January 2018.

      Methods

      Key elements of the PCA, including subjective vision loss, visual acuity, intraocular pressure, pupil examination, and extraocular movements, were documented and compared with the assessment by the ophthalmology service as the control. The primary outcome was inter-rater reliability as estimated by Cohen's kappa (κ) coefficient. Secondary outcomes included the sensitivity and specificity, as well as the rate of completion of examination components.

      Results

      PCA examination findings agreed with the ophthalmology service on most components of the examination with the highest agreement with relative afferent pupillary defects and detection of hyphemas (κ = 1). Primary care physicians less often performed most aspects of the assessment. Among performed components of the examination, the average sensitivity was 60.6%, and the average specificity was 84.2%.

      Conclusions

      Our results show good inter-rater reliability of the PCA compared with the ophthalmology examination but low rate of completion of examination components, suggesting a potential overdependence on the ophthalmology assessment. Given the limited resources of the public health care system, our study may highlight the PCA as a potential focus to improve effective and safe patient management.

      Résumé

      Objectif

      Compte tenu des contraintes de plus en plus lourdes imposées à notre système de santé public, il devient essentiel de procéder à un triage approprié des patients ayant subi un traumatisme, ce qui fait de l’évaluation réalisée aux soins primaires (ERSP) un outil indispensable. Notre étude avait pour objectif de comparer l’évaluation initiale des patients présentant une fracture orbitaire avec celle qui a été réalisée par le service d'ophtalmologie.

      Nature

      Examen rétrospectif de dossiers médicaux.

      Participants

      243 patients présentant 277 fractures orbitaires qui ont été examinés dans un centre de traumatologie de niveau 1 entre août 2015 et janvier 2018.

      Méthodes

      Les éléments clés de l'ERSP – dont la perte de vision subjective, l'acuité visuelle, la pression intraoculaire, l'examen de la pupille et les mouvements extraoculaires – ont été notés et comparés à ceux de l’évaluation réalisée par le service d'ophtalmologie, qui a servi de témoin. Le paramètre principal consistait en la fiabilité inter-examinateurs évaluée par le coefficient kappa (κ) de Cohen. La sensibilité et la spécificité figuraient au nombre des paramètres secondaires, au même titre que le taux de réalisation de l'ensemble des composantes de l'examen.

      Résultats

      Les résultats de l'examen lors de l'ERSP correspondaient avec ceux du service d'ophtalmologie pour la plupart des composantes, la concordance la plus élevée portant sur les déficits pupillaires afférents relatifs et le dépistage des hyphémas (κ = 1). Les médecins de soins primaires ont réalisé moins souvent la plupart des composantes de l’évaluation. Dans les cas où la composante de l'examen a effectivement été réalisée, la sensibilité moyenne se chiffrait à 60,6 %, tandis que la spécificité moyenne s’élevait à 84,2 %.

      Conclusions

      Nos résultats font état d'une bonne fiabilité inter-examinateurs lors de l'ERSP, comparativement à l'examen au service d'ophtalmologie, bien que le faible taux de réalisation de l'ensemble des composantes de l'examen laisse sous-entendre qu'il existe vraisemblablement une dépendance excessive envers le service d'ophtalmologie. Si l'on tient compte des ressources limitées du système de santé public, notre étude souligne que l'ERSP gagnerait peut-être à être améliorée pour assurer une prise en charge efficace et sûre des patients.
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