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Cost-effectiveness analysis : fibrin glue versus sutures for conjonctival fixation during pterygion surgery

Published:March 16, 2021DOI:https://doi.org/10.1016/j.jcjo.2021.02.016

      Abstract

      Objective

      Pterygium surgery requires the removal of pterygium tissue and repair of the conjunctiva with either sutures or fibrin glue. The literature suggests that the cost of fibrin glue could be compensated by reducing procedure time and be more cost-effective. However, to our knowledge, no formal studies have examined this hypothesis.

      Method

      Retrospective chart review of patients who received pterygium surgery with only sutures between January 2008 and January 2010, and those whose surgeons used fibrin glue with or without sutures, between April 2017 and November 2018. Equipment cost, operating room (OR) maintenance, and surgeon's remuneration were compared between the groups.

      Results

      A total of 164 eyes were included. Three different procedure methods were noted: use of sutures only, combination of sutures and fibrin glue, or application of fibrin glue alone. The equipment cost was $97, $169.50, and $152.10 for the suture group, dual method, and fibrin-only method. Average procedure time was 35.8 minutes for the sutures-only group, 21.1 minutes for the dual method, and 25.6 minutes for the method using only glue. OR maintenance cost was $51.20 CAD per minute. The total cost for the method using only sutures was $2528.90, whereas the average cost for the protocol using only fibrin glue was $2063.

      Conclusion

      Although using fibrin glue for conjunctival graft adhesion increases the equipment cost, it significantly decreases procedure time, which allows a reduction of the total surgery cost. Therefore, fibrin glue is a more cost-effective approach than sutures alone.

      Résumé

      Objectif

      Le traitement chirurgical d'un ptérygion consiste en l'ablation de la masse tissulaire formant le ptérygion suivie d'une réparation de la conjonctive à l'aide de sutures ou de colle à la fibrine. Selon la littérature médicale, la réduction de la durée de l'intervention pourrait contrebalancer le coût de la colle, d'où une amélioration du rapport coût-efficacité. Or, à notre connaissance, aucune étude en bonne et due forme n'a été réalisée pour prouver cette hypothèse.

      Méthode

      Examen rétrospectif des dossiers médicaux de patients qui ont fait l'objet d'une ablation chirurgicale d'un ptérygion s'accompagnant de sutures seules (entre janvier 2008 et janvier 2010), comparativement aux dossiers de patients dont le chirurgien a eu recours à la colle à la fibrine, avec ou sans sutures (entre avril 2017 et novembre 2018). On a comparé les groupes au chapitre des critères suivants : coût de l’équipement, frais d'entretien du bloc opératoire et honoraires du chirurgien.

      Résultats

      Au total, les 164 yeux qui ont été inclus à l’étude ont fait l'objet de l'une des 3 interventions suivantes : sutures seules, sutures et colle à la fibrine ou colle à la fibrine seule. Le coût de l’équipement s’élevait à 97 $, à 169,50 $ et à 152,10 $ pour chacun de ces groupes, respectivement. La durée moyenne de l'intervention était de 35,8 minutes (sutures seules), de 21,1 minutes (méthode double) et de 25,6 minutes (colle seule). Les frais d'entretien du bloc opératoire se chiffraient à 51,20 $ CA par minute. Le coût total de la méthode reposant sur les sutures seules s'est élevé à 2528,90 $, comparativement à un coût moyen de 2063 $ pour la méthode reposant sur la colle seule.

      Conclusion

      Bien que le recours à la colle à la fibrine pour la réparation de la conjonctive augmente les coûts en matière d’équipement, on note un raccourcissement significatif de la durée de l'intervention, ce qui réduit le coût total de celle-ci. Ainsi, la colle à la fibrine offre un meilleur rapport coût-efficacité que les sutures seules.
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